А-П

П-Я

 

Нет хвоста. Нет. Ну и ладн
о.
Ц Эй, шади! Ты спешишь?
Пард медленно обернулся. Шади, значит.
Словом «шади» черные орки и орки-полукровки называли чистокровных люде
й. И это было обидное слово. Поэтому Пард ни секунды не колебался.
Он быстро и сноровисто вытащил из кармана пистолет, в полуобороте щелкну
л затвором и выстрелил. Один из двух орков, стоявших у него за спиной, пере
ломился пополам и свалился на асфальт. Второй присел от неожиданности, з
ачарованно глядя, как под телом его товарища медленно расползается лужи
ца густо-коричневой крови.
Ц Ты, кажется, что-то сказал? Ц холодно спросил Пард. Орк в ужасе попятил
ся.
Ц Нет… Нет… Это он, он сказал…
Пард криво усмехнулся. Злорадно. Но орка никто не тянул за язык. Обратился
бы по-доброму, по-живому Ц не схлопотал бы пулю в брюхо. Пускай и на орочье
м наречии, но только не как к шади, а как к ахташу. А нет Ц лежи на асфальте и
жди смерти.
Ведь смерть никогда не медлит.
На площади с полминуты было тихо; но в конце концов к Парду потеряли интер
ес. И торговцы, и прохожие. Стычки на улицах в Большом Киеве не такая уж и ре
дкость. Пард об®явился в чужом районе. И всем ясно дал понять: к нему лучше
не соваться. Кажется, местная шпана это осознала. Когда Пард от®езжал, «Че
ркассы» проводили осторожными взглядами.
Пард мысленно поставил еще одну галочку в мысленном же списке первоочер
едных дел.
Машину он бросил у Андреевского спуска. Не забыв, естественно, оживить ма
ршрутизатор и включить удаленку. На экране тотчас возник негодующий вир
г-хозяин, но Пард сунул в щель-приемник еще одну пятигривновую купюру, и п
ока тот соображал что к чему, вылез наружу. Смачно хлопнул дверцей. Машина
тихонько пискнула.
Ц Бывай, Ц сказал ей Пард и шлепнул ладонью по крыше. Он думал, что «Черка
ссы» опять пискнут, но они не издали ни звука: рванули по Владимирской так
, что задымилась резина.
Пард засмеялся. И пошел следом. Но уже на Большой Житомирской свернул нап
раво.
Через полчаса Пард вошел в свою комнату.
Сторожевой клочок бумаги был на месте. А вот волоска на месте не оказалос
ь.
За ним все-таки следили.

3. Чимборасо Ц Торо.

Вечером в таверну заглянул очень выразительный посетитель. В зале он про
был всего пару минут, и хорошо, что Пард заметил его сразу же, едва тот заше
л.
Это был рослый вирг; на правом глазу у него чернела повязка. Вирг не остано
вился на пороге, как это делают все, кто впервые приходит в какую-нибудь т
аверну. Он сразу подошел к столику, где, словно оцепенев, сидел пожилой чел
овек. Еще не старик, но уже очень близко подобравшийся к размытой черте, за
которой начинается старость короткоживущего. И еще: его чересчур темная
кожа выдавала слабую примесь чужой крови, скорее всего орочьей. Пард на н
его не обращал ни малейшего внимания, но помнил, что вчера он сидел за тем
же столиком, что и сегодня.
Вирг присел рядом. Темнокожий человек коротко кивнул в сторону Парда.
Целую минуту вирг глядел в другой угол. Но в конце концов все же взглянул п
рямо на Парда. В глаза.
То, что Пард сразу перехватил его взгляд, могло удивить вирга. Но Пард не з
аметил удивления Ц лицо, перечеркнутое наискось темной повязкой, остал
ось бесстрастным. А потом вирг встал и так же стремительно покинул тавер
ну.
Парду показалось, что в зале облегченно вздохнули сразу все. Кроме самог
о Парда, который не знал одноглазого вирга.
Когда Гринь, парень-работник, прибирал посуду, Пард негромко спросил:
Ц Кто это был, а?
Гринь вздрогнул и звякнул тарелками. Потом в некотором замешательстве у
ставился на Парда.
Ц Спросите об этом лучше у хозяина, уважаемый…
Без научного микроскопа было видно, что Гринь боится. И не просто боится, а
очень, очень боится сегодняшнего гостя. До такой степени, что даже имя его
вслух произносить не хочет.
Ц Ладно, Ц сказал Пард равнодушно (впрочем, равнодушие его было наигран
ное). Ц Спрошу.
Допив пиво, Пард поискал взглядом хозяина. Хозяин, хмурый донельзя, общал
ся с двумя мрачными типами; один из них тоже был виргом, только с глазами у
этого оказался полнейший порядок. Похоже, эта парочка прошла в зал через
заднюю дверь и кухню. Удалились они, по-крайней мере, на кухню и больше не п
оказывались.
Хозяин подошел к Парду сам.
Ц Послушайте, уважаемый…
Настроения хозяину не добавил ни один из сегодняшних визитов. Явно.
Ц Если бы живые Жерсона не сказали мне, что вас за сегодняшнее не тронут,
я бы попросил вас выселиться. У меня приличное заведение, а не притон для у
бийц. И тому же Жерсону я исправно плачу. Но Жерсон сказал, что тот орк был с
ам виноват, а второго вы не тронули. Подробности мне ни к чему, но я не люблю
, когда люди Жерсона приходят ко мне лишний раз. И уж тем более мне не по нра
ву, что Жерсон впервые заявился лично.
Ц Жерсон, Ц уточнил Пард с прежним напускным равнодушием, Ц это тот зд
оровый одноглазый вирг?
Хозяин поморщился.
Ц Честно говоря, Жерсон может рассердиться и за меньшее. А всем, на кого с
ердится Жерсон я изо всех сил не завидую. Это мои последние слова о… ну, вы
понимаете.
Ц Хорошо, Ц пообещал Пард вполне искренне. Ц Я постараюсь больше нико
го не убивать. Но если мне придется туго… вы меня тоже поймите.
Парду незачем было убивать теперь. Уже Ц незачем. Жерсон даже пожаловал
лично, чтоб на Парда взглянуть…
Хозяин молча развернулся и ушел к стойке. Спина его выражала неудовольст
вие, и не требовалась бог весть какая догадливост, чтоб это сообразить.
Имя «Жерсон» Пард запомнил накрепко. Он даже надеяться не мог, что пришлы
м техником так быстро заинтересуется столь крупная рыба. А чтоб представ
ить вес и влияние Жерсона в Центре Большого Киева, не нужно было обладать
особенным воображением.
Прекрасно выспавшись в эту ночь, с утра Пард отыскал в комнате источник т
ехники и подключил к нему компьютер. Потом с помощью специального перехо
дника, подключил к компьютеру телефон. Свой, сотовый, потому что отдельна
я линия телефонной станции вряд ли когда-нибудь прорастет в комнате неб
ольшой таверны.
Он особо ни на что не надеялся. Найти Техника Большого Киева в сети Ц дело
практически безнадежное. Пард просто хотел оставить след. Как и в случае
с невежливыми орками. Только след. Чтоб Техник Большого Киева заметил. Вн
имание, так сказать обратил. Еще одна галочка в мысленном списке.
Пард очень старался оставить след, при этом сохраняя видимость, что ника
кого следа он оставить не желает.
@big kiev list%
В ответ на запрос головной сервер Большого Киева вывалил на Парда немеря
нный лист пользователей Киевских сетей. Ясен пень, что Техник Большого К
иева там не значился.
@search user% #enter names, pls% @big kiev technician%
Компьютер на миг притих, скачивая ответ на запрос.
#access not allowed% #enter you password, pls%
Паролей Пард, понятно, никаких не знал. Но верил, что у Техника Большого Ки
ева развешено достаточно следящих программ, чтоб сразу засечь попытку п
оиска.
Если честно, то на входе у Парда сидел такой виргодав, что за собственную а
нонимность можно было не опасаться. Любой сканирующий доступ отрубался
на корню. Изящное решение, плод непредсказуемой фантазии Пустовойтова, с
тарого приятеля.
Сканирующий свалился по линии спустя полторы минуты. И не тупорылый АОН,
определитель городского телефонного номера, вещь в принципе тривиальн
ая. Это оказалась координатная сетка с отчетом по каждому узелку и сочле
нению, продукт изощренных техников Большого Киева, специалистов по комп
ьютерам. Программу, наверное, приручить было труднее трудного, но асы Бол
ьшого Киева могли многое. И умели не меньше. Пард раньше имел дело с програ
ммами, прирученными в Большом Киеве.
На редкость послушные программы.
Но Пустовойтов тоже был не под DOS'ом форматирован. Прирученные им охранки
были исполнены в лучших традициях броневых программных щитов.
Едва сканирующий подцепился к линии сотового телефона Парда, компьютер
выдал в сеть сложный пакет, который во-вторых обрубил линию, а во-первых в
ыдал многомерное эхо. После этого номер звонящего не обнаружил бы и самы
й вышколенный АОН Большого Киева.
Пустовойтов был прекрасным мастером, и если бы не чрезмерное пристрасти
е к пиву Центра Большой Праги, давно бы уже находился среди лучших техник
ов Центра Большой Москвы. А так Ц сидел потихоньку в Перово и дрессирова
л с Дубовым несложные программки всяким уродам на продажу, а для хорошо п
роверенных клиентов приручал маленькие шедевры клавиатуры, винта и экр
ана.
В общем, когда сторожевой сканирующий попытался отследить номер, с котор
ого запрашивали Техника Большого Киева, получил он в качестве номера вся
ческую кашу из служебных символов. И сильно этим озадачился.
А к этому моменту сотовый телефон Парда давно разразился короткими гудк
ами, а сам Пард радостно потер ладони друг о друга.
Четвертая галочка. Четвертая. Дело продвигается!
С воодушевлением позавтракав, Пард прихватил пистолет и телефон, и отпра
вился на профилактическую прогулку. Определенной цели он не преследова
л
Ц просто нельзя было показать, что теперь Пард просто пассивно ждет. Жде
т действий со стороны соперников. А что может быть лучше прогулки без вся
кой цели? Когда соперник ломает голову; а тому, кто гуляет, остается только
втихую посмеиваться?
Неторопливо, поглядывая на витрины работающих лавочек, Пард дефилирова
л по бульвару Шевченко. Вверх, к Бессарабке. Редкие прохожие бросали на Па
рда беглые, скользящие взгляды; Пард отвечал тем же.
Напротив ботанического сада стояла и громко общалась целая толпа молод
ых эльфов Ц почему-то даже громко разговаривающие эльфы не кажутся шум
ными. Эльфам Пард улыбнулся; все, как один и выглядели молодыми, но поди ра
зберись сколько им на самом деле лет? Вот этой девчонке, например, совсем ю
ной с виду? Может, двадцать. Может тридцать. А может и пятьсот, эльфы всегда
жили дольше представителей других рас. Как правило Ц дольше.
Девчонка ответила Парду загадочной улыбкой, а голоса эльфов вскоре зати
хли вдали, поглотились шумом Большого Киева Ц урчанием катящих по бульв
ару машин, шагами киевлян, криками птиц, что темной крапчатой стаей кружи
лись над садом.
Увидев вывеску «Дюрандаль: Компьютеры на заказ», Пард, не раздумывая, тол
кнул прозрачную дверь Ц не то стеклянную, не то пластиковую. Навстречу с
разу же шагнул вышколенный эльф.
Ц Добрый день, сударь! Я могу чем-нибудь помочь…
Ц Простите, Ц вежливо спросил Пард первое, что пришло в голову. Ц Нельз
я ли от вас позвонить?
Эльф подозрительно смерил взглядом Парда. Видимо, одежда того плохо вяза
лась с подобной просьбой.
Ц Позвонить? Пожалуйста. Аппарат вон та…
Ц Спасибо, Ц перебил Пард и немедленно извлек из кармана трубку сотово
го телефона. Щелкнул гибкий усик выдвинутой антенны.
Лицо эльфа вытянулось, и подозрительность мгновенно улетучилась.
Пард наугад набрал номер Можая. Поднял Гремлин и сонно сообщил, что хозяи
на нет, и до завтра не будет, что передать? Пард ответил Ц ничего Ц и отклю
чился. Эльф минуту назад тактично отошел в сторонку и теперь бесцельно е
лозил манипулятором по крысодрому, уставившись в экран работающего ком
пьютера.
«Кстати, Ц подумал Пард. Ц Я ведь хотел дискет купить, еще в Николаеве.»

Выбрав коробку «Олех», Пард расплатился; уже с минуту эльф приветливо ул
ыбался. Пригласил заходить еще. Пард на всякий случай пообещал Ц любой т
ехник все равно часто появляется в компьютерных салонах.
Дойдя до Бессарабки Пард свернул налево, на Крещатик. Высокие старые дом
а недвижимо застыли вдоль широкой мостовой. Сколько им лет Ц Пард даже б
оялся представить. Самые первые эльфы помнили их уже выросшими. Наверное
, именно с них начинался Большой Киев.
На Крещатике все и всегда было дорого. От пива в цилиндрических ларечках
до офисов на первых этажах зданий. Нигде Пард больше не сталкивался с так
ой разнообразной и пышной рекламой, как здесь. Рекламировалось все: эльф
ийские драгоценности, оружие, машины, компьютеры, кухня половинчиков, од
ежда, лекарства, девочки любой расы, напитки, часы Ц все, что можно было во
образить и пожелать.
Кроме одного. Формул. Научных и технических формул. Главной ценности в Бо
льшом Киеве. Да и за его пределами, насколько Пард мог судить по нескольки
м поездкам в Москву, в самый Центр.
Большая Москва, кстати, размерами превосходила Киев. Хотя Киев был куда с
тарше.
Орк-подросток навел на Парда об®ектив «Полароида»; Пард машинально потя
нулся к карману с пистолетом, но тут же расслабился, в душе ругнувшись на р
ефлексы. Не хватало еще застрелить пацана, подрабатывающего уличной фот
ографией.
Ц Вот, сударь, глядите! Чудесный снимок! Всего гривна! Ц орк протягивал П
арду квадратик, выползший из аппарата.
Ц Чудесный, говоришь? Ц Пард мельком взглянул на фотографию. Она пока б
ыла черной, еще не проявившейся. Ц Откуда ты знаешь? Тут ни хрена не видно.

Ц Снимок действительно чудесный, господин! Я не делаю плохих кадров, не с
омневайтесь.
На светлеющей фотографии начали смутно проступать полуразмытые силуэт
ы, одному из которых суждено было стать Пардом, некоторым Ц прохожими; фо
ном снимку служили несущиеся по дороге машины и невозмутимые громады до
мов на Крещатике.
Пард достал гривну и обменял ее на пластиковый квадратик, изображение на
котором становился все четче и красочнее. Вскоре стало видно, что у Парда
закрыты глаза. Похоже, он моргнул в момент с®емки.
Ц Так тебя! Ц ругнулся Пард, но орка с «Полароидом» уже и след простыл.
Ц Мастер, тля!
Посреди бела дня Парда обули на целую гривну. В самом Центре Киева.
Но, если разобраться, то где лучшие мастера обуть беспечного обывателя, е
сли не здесь?
Прохожие равнодушно обтекали вставшего посреди тротуара Парда.
Ц Ладно, Ц буркнул Пард сквозь зубы. Ц Будем считать это платным уроко
м.
Напротив «Днепра» Пард выцедил кружку пива в небольшой забегаловке, где
ошивались в основном половинчики. Пиво было вкусное. Половинчики Ц равн
одушными. На Парда никто не обращал внимания.
Сделав вид, что кого-то ждет, Пард купил свежую газету «Вечерний Киев» и п
ринялся с ленцой ее просматривать, не забывая иногда зыркать по сторонам
.
Минут через десять он вычислил неприметного живого, уже в третий раз нет
оропливо прошедшего мимо забегаловки по тротуару. Похоже, человека; точн
ее Ц человечка. Вид у человечка был рассеянный, но Пард сразу почуял в нем
шпика. И закрылся газетой.
Просидев с полчаса, он расплатился, поозирался у выхода для порядка Ц шп
ика, едва Пард встал из-за столика, как ветром сдуло. Куда он нырнул?
Ага, вон туда, скорее всего.
У подземного перехода стекленела крошечная закусочная с бутербродами
и сосисками. За мутным полупрозрачным пластиком расплывались чьи-то сил
уэты. Вот этот, пожалуй, и есть тот шпик. Спиной стоит, делает вид, что до Пар
да ему вовсе нет дела…
Пард быстро спустился в переход, бегом перебежал на противоположную сто
рону и свернул за угол, к «Ледышке». Две хорошенькие девчушки, карауливши
е клиента-толстосума, проводили его удивленными взглядами. Взбежав по с
тупеням, Пард спрятался за колоннами.
Спустя несколько минут шпик бесшумно взбежал по тем же ступеням. Парда о
н не видел.
А вот дальше он поступил совсем не так, как ожидал Пард.
Шпик развернулся и исчез в переходе. На противоположной стороне он не по
являлся, по крайней мере Пард не заметил, чтобы он выходил.
Выждав, Пард достал пистолет, сунул его под полу куртки и спустился в пере
ход.
Там было пусто.

4. Торо Ц Ильимани.

Недели две Пард валял дурака Ц шлялся по Центру, бесцельно, но со значите
льным видом. Заглянул на Петровку, попил с Гонзой и Королем «Днестровско
го», покутил с Можаем на Подоле. Отдал визитку донецкого гнома на эксперт
изу. Дважды он замечал слежку, во второй раз за ним в отдалении следовал ст
арый знакомый, тот самый шпик, что канул неизвестно куда в переходе на Кре
щатике. Следили за Пардом осторожно и ненавязчиво. И ничего не мешали дел
ать.
Через день Пард звонил Гонзе и сообщал, что новостей нет. Сотовый телефон
могли прослушивать, поэтому Пард ни о чем серьезном не говорил.
В таверне с ним начали здороваться завсегдатаи Ц те самые гномы в кожан
ых куртках с бляшками, мрачный полувирг Зеппелин, хольфинг по кличке Мин
а, девчонки-орки с рынка на соседней улице, каждый день ужинавшие именно з
десь. Хозяин после визита Жерсона несколько оттаял и снова стал относить
ся к Парду благожелательно, тем более, что Пард без напоминаний заплатил
за вторую неделю.
Больше всего Пард общался с гномами. Те ежевечерне с®едали по индейке и в
ыпивали пару бочонков пива. На почве пива Пард с ними и сошелся.
Рыжего гнома звали Бюскермолен, чернявого Ц Роелофсен. Всю жизнь оба за
нимались охотой на дикие машины, в основном на грузовики. Оба родились в К
арпатах, в том районе Большого Киева, который издавна звался Львовом. Бюс
кермолену было сто двенадцать лет, Роелофсену Ц семьдесят восемь. Оба о
казались по-гномьи рассудительны и по-житейски мудры. Именно от них Пард
узнал о предстоящей большой охоте.
Сам Вольво, знаменитейший в Киеве и за его пределами охотник на грузовик
и и магистр приручения, затевал очередной отлов дизельных дикарей. Как в
сегда Ц с размахом и тщательной подготовкой, свойственной всем долгожи
вущим. Бюскермолен и Роелофсен специально приехали из Львова, где им при
шлось провести последние полгода. Вольво брал только опытных и тертых жи
знью в основную команду. Грузовики все-таки не шутка… Оба гнома успели за
работать прекрасную репутацию в среде профессиональных охотников, и их
Вольво просто пригласил однажды в свою постоянную команду.
Как выяснилось, многие участники будущей охоты жили здесь же, в таверне, р
ядом с Пардом. Тот же полувирг Зеппелин, загонщик, или хольфинг Мина Ц спе
циалист-сапер. Гномы сначала решили, что Пард тоже охотник, но ему пришлос
ь разочаровать новых знакомых. Впрочем, тем было по большому счету все ра
вно чем занимается Пард.
Вскоре хольфингов стало двое: к Мине присоединился его закадычный прият
ель по прозвищу Беленький. Хольфинги-полугномы почему-то всегда пользо
вались прозвищами вместо имен. С более высокими сородичами-охотниками о
ни вальяжно раскланивались; Парду просто кивали.
Пард не возражал.
На остальных обитателей таверны охотники обращали мало внимания. Пард о
казался единственным посторонним, с кем они разговаривали. Их общество в
полне устраивало Парда: охотникам не было дела до его затей, а притворить
ся охотником вряд ли удалось бы даже самому искушенному шпику.
В среду утром таверну всколыхнула новость: с утра Вольво собрался наведа
ться и поговорить со своей командой лично. Гномы за завтраком даже пива в
ыпили меньше чем обыкновенно выпивали.
На завтрак Пард ходил редко Ц чаще всего он спал чуть не до полудня. Но по
такому поводу встал пораньше и спустился в зал. Бюскермолен, Роелофсен, М
ина, Беленький, Зеппелин, двое людей-охотников и бойкий половинчик азарт
но обсуждали предполагаемые планы мастера Вольво. Гномы и хольфинги сто
яли за выезд на Вышгородское шоссе; люди и половинчик полагали, что масте
р направит взор в сторону Броваров или Борисполя; Зеппелин по обыкновени
ю отмалчивался.
Пард, кивнув народу, уселся с краю обширного стола. Охотники продолжали ш
умно спорить, причем Парду показалось, что им не так уж и важно куда именно
отправится Вольво. Им просто нравилось спорить о любимом деле.
Они и спорили. Спустя несколько минут кому-то пришло в голову спросить мн
ение Парда, как независимого живого. Пард пожал плечами и поинтересовалс
я
Ц зачем куда-то ездить, если грузовиков полно и здесь, на Брест-Литовско
м? Охотники оживились, обрадовались, и наперебой стали об®яснять, что в Це
нтре охота запрещена, потому что движение на том же Брест-Литовском сраз
у нарушится, и одна жизнь знает, что тогда произойдет. Охотится следует за
пределами Центра Ц на широких внешних шоссе, где по бокам гладкой дорог
и тянутся ряды приземистых коттеджей и боковые улицы тоже куда шире, чем
в Центре. Там есть шанс столкнуть грузовик с трассы, погонять его по закоу
лкам и в конце-концов взять. Либо загнав в тупик, либо высадив в его кабину
парочку смельчаков-машиноловов, специалистов по приручению. Самого Вол
ьво, к примеру, или его ближайших подручных, вот, Бюса или Роела.
В лице Парда эти суровые живые, привыкшие иметь дело с могучими машинами,
нашли благодарного слушателя. Пард никогда раньше не видел настоящей ох
оты на серьезную машину, так мелочь всякую иногда добывали николаевские
кустари-умельцы, но до серьезной добычи дело никогда не доходило.
Вольво появился около одиннадцати, когда споры пошли уже чуть ли не по тр
етьему кругу. Высокого вирга приветствовали зычным «Хуммм!!» и дружным р
евом, да так, что с высокого потолка посыпалась труха и пыль. Даже хозяин т
аверны и Гринь-работник вплели голоса в первое приветствие. Вольво тут ж
е был посажен за лучший стол, Гринь, натужно сопя, прикатил бочонок подоль
ского, охотники со стульями моментально подтянулись, и скоро за столом у
же сидела плотная толпа Ц вирги, гномы, хольфинги, люди, орки и полуорки…
Половинчик Ц и тот один был. Только ни единого эльфа Пард не заметил.
Да и вообще они в эту таверну заходили крайне редко.
Пард остался у облюбованного за неделю с лишним стола. В конце концов, он з
десь совсем по другому поводу. Охота Ц вещь интересная, что и говорить… Д
а только Пард не охотник. Он техник, если еще его новые приятели-гномы не д
огадались. Впрочем, техник тоже нужен на охоте. Но мастер Вольво кого попа
ло не пригласит. Наверняка у него есть на примете сильные технари, прошед
шие не одну охоту.
Ц Эй, Пард! Ц утробный бас Бюскермолена вырвал Парда из раздумий. Ц Дав
ай сюда!
И добавил на своем наречии, обращаясь к полугномам-хольфингам:
Ц Also! Beweg dich, mach Platz! Guck nur mal, wie man sich da breitgemacht hat!
Пард вопросительно взглянул на рыжего гнома. Потом встал, поднял стул за
резную спинку, твердым шагом подошел к столу, втиснул стул в образовавшу
юся щель и сел между Бюскермоленом и Миной.
Вольво пристально оглядел Парда, и подал твердую, словно пластмассовую,
ладонь.
Ц Я Ц Олесь Вольво, магистр приручения. Полагаю, ты обо мне слыхал.
Ц Слыхал, Ц подтвердил Пард, отвечая на рукопожатие. Как он и ожидал, хва
тка у Вольво была железная. Ц Не очень много, но слыхал.
Ц Представь, и я о тебе слыхал, Ц неожиданно сказал Вольво.
Пард вопросительно приподнял брови.
Ц Обо мне? От кого?
Ц От Жерсона.
Пард растерялся. Что общего у Вольво, мастера-охотника с крупным киевски
м бандитом? Ах, да, они же вирги… Живые этой расы всегда поддерживали друг
друга, даже если один был голытьба привокзальная, а другой
Ц делец с Крещатика. Впрочем, среди привокзальной голытьбы поразительн
о мало виргов. Можно сказать, вообще нет…
Ц От Жерсона? Ц переспросил Пард, чтоб выиграть время.
Ц От Жерсона.
Длинные клыки выступали у Вольво из-под нижней губы. Все вирги из-за этог
о выглядели свирепо. Взгляд упрямо цеплялся за них; Пард пересилил себя и
взглянул Вольво в глаза. Глаза у того были маленькие, глубоко посаженные
и колючие. Шапка прямых и жестких черных волос покрывала голову вирга, сл
овно шоферский шлем.
Ц И что он обо мне говорил? Ц спросил Пард вяло.
Ц Говорил, что ты смелый живой. Мне нужны смелые на охоте.
Ц Я не охотник.
Вольво улыбнулся, отчего стали видны не только нижние, но и верхние клыки.
Какой-нибудь впечатлительный половинчик-домосед точно упал бы от этого
зрелища в обморок.
Ц Я тоже не всегда был охотником. Да и сейчас я не всегда охотник.
Пард пожал плечами.
Ц А чем я могу быть полезен?
Ц Ты ведь техник? Или даже ученый?
Ц Только техник, Ц неохотно признался Пард.
Неохотно. Старательно играя, как актер на сцене. Ему было нужно, чтобы в та
верне прозвучало слово «техник» применительно к нему, Парду, и было нужн
о, чтоб у всех осталось впечатление, будто он предпочел бы это скрыть, да н
е получилось.
Ц Какая же охота без техников? У меня их двое, кроме меня самого. И вечно у
всех работы по уши. Как насчет найма?
Ц А вдруг я плохой техник? Никуда, вдруг, не годный?
Ц Никуда не годный техник за две сотни гривен в две секунды нанялся бы не
то что к донецким гномам, а даже на рудники в Норильск. Без колебаний.
Пард вздохнул. Вольво был неплохо осведомлен о его похождениях на этой н
еделе.
Ц Ты, конечно же, стоишь куда больше двух сотен в неделю, так ведь? Иначе ты
бы уже давно сидел в шахте за пультом.
Ц Ну, допустим.
Ц Пять сотен, Ц сказал Вольво. Ц На первый раз. Отличишься Ц плату удво
ю.
Пард задумался. Охота займет от силы два-три дня. А вероятнее всего Ц воо
бще один, прихватив ночь. Пять сотен за день. Да плюс такая реклама, что вес
ь Центр всколыхнется. Предложение Вольво Ц редчайшая удача, но опять же
Парду нужно было для виду поломаться и изобразить раздумья.
Ц А проверка? Не возьмешь же ты меня на охоту без всякой проверки?
Ц Не возьму, Ц подтвердил Вольво. Ц А за проверкой дело не станет.
И повысил голос:
Ц Тим!
За соседним столом вскинулся молодой вирг в круглых очках и с аккуратной
бородкой; лет тридцати, не больше. Он преданно уставился на Вольво.
Ц Принеси-ка комп.
Молодой вирг молниеносно исчез за дверью и так же молниеносно вернулся.

На стол лег плоский черный брикет портативного компьютера. Порывистым б
ыстрым движением Вольво откинул экран-матрицу.
Ц Знакомая вещь?
Пард кивнул:
Ц Конечно.
Щелчок; экран компьютера засветился, по нему пробежала череда строчек.
«Шустрая штуковина! Ц Пард приятно поразился быстроте загрузки. Ц Раз
а в два шустрее моей.»
Ц Это «Рух-про», восьмерка. Работал на таких?
Ц Нет, Ц честно сознался Пард. Ц Я таких и не видел еще ни разу. Но он ведь
совместим со стандартными формулами? Просто, быстрее работает, да?
Ц Точно! Ц подтвердил Вольво.
Гномы, хольфинги Ц все живые, охотники и не охотники, затаив дыхание, след
или за происходящим.
Ц Итак! Ц Вольво щелкнул пальцами. Ц Позавчера из Мариуполя вышла кол
онна грузовых «Кенсуортов». Найди их.
Пард задумчиво потянул «Рух» на себя. Найти…
Ц А сеть? Как я войду в сеть? Здесь что, радиомодем?
Вольво снова улыбнулся.
Ц Нет. Формулу инфрапорта знаешь?
Ц Знаю, Ц растерялся Пард. Ц А где здесь передатчик?
Вольво указал пальцем на стойку, за которой хлопотал хозяин.
Ц Там.
Незаметный глазок инфракрасного линк-порта прятался не то где-то среди
бутылок, не то в недрах шкафов.
Пальцы Парда исполнили привычный танец на клавиатуре. Инфрапорт ожил, на
щупал невидимым лучом передатчик, и послушно слинковался с базовой киев
ской сетью.
@big kiev liist% Ц запросил Пард.
#incorrect request% Ц равнодушно отозвалась сеть.
Пард взглянул на экран, тихо выругался, убил в слове «liist» лишнюю «i» и повто
рил запрос.
#enter names, pls% Ц отозвалась сеть.
Пард подумал и запросил все о грузовых перевозках в пределах Большого Ки
ева. Вклинившись в статистику южного сектора, нашел мариупольские файлы
и выяснил сколько «Кенсуортов» позавчера ушло в рейс. Оказалось, восемь:
один во Львов, на родину гномов-приятелей, а остальные в Центр. Эти семь и б
ыли нужны Парду.
Он пофиксил бортовые номера, благо они все шли подряд, и стал по очереди за
прашивать дорожные серверы, сверяясь с картой основных трасс Большого К
иева. Везде, где колонна проходила мимо станций слежения и контроля, «Кен
суорты» оставляли невидимый и неощутимый след.
Но Пард был техником. И он умел идти даже по невидимым следам.
След терялся сразу за Черкассами.
Ц Готово, Ц сказал он Вольво, отодвигая компьютер. Ц Семь «Кенсуортов
» из Мариуполя, номера вот, на экране. Сейчас они где-то между Черкассами и
Золотоношей, на перегоне. Полагаю, завтра к утру будут в Центре. Подойдут,
ясное дело, со стороны Борисполя.
Половинчик, участник вчерашнего спора о месте охоты, пихнул Мину под реб
ра и победно взглянул на Бюскермолена.
Ц И ты еще сомневался, подойдешь мне или нет? Ц спросил Вольво. Ц Весьма
впечатляющая работа! Формулы удаленного доступа для тебя явно не внове…

Пард неопределенно пожал плечами. Впрочем, он сам был доволен своей рабо
той.
Ц Считай, что ты нанят. Сегодня познакомлю тебя с остальной командой заг
онщиков. А завтра с утра Ц в дело. Бюс, не забудьте его разбудить! Людей вед
ь свежатиной не корми, дай до полудня поспать…
Пард улыбнулся в ответ на жутковатый оскал вирга.
«И как ему эти зубищи не мешают?» Ц совершенно не к месту подумал Пард.
Ц Добро, мастер. Постараюсь не проспать.
Ц Ну и замечательно. Тогда к делу. Основная группа Ц саперы, Бюс, Роел, Саг
рада и Михай Ц у аэропорта, на стоянке. Там будут ждать Банник и Лазука на
джипах, Тип-Топыч и Ас на ручных грузовиках; это группа сопровождения. Зеп
пелин Ц ты дальше на трассе, в случае чего будешь идти перед колонной и не
пускать ее в боковые.
1 2 3 4