А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Херрон Рита

Выходи за меня!


 

Здесь выложена электронная книга Выходи за меня! автора по имени Херрон Рита. На этой вкладке сайта web-lit.net вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Херрон Рита - Выходи за меня!.

Размер архива с книгой Выходи за меня! равняется 211.11 KB

Выходи за меня! - Херрон Рита => скачать бесплатную электронную книгу



OCR Roland; SpellCheck Elenor
«Выходи за меня!»: АСТ, АСТ Москва, Транзиткнига; Москва; 2005
ISBN 5-17-032602-5, 5-9713-0536-0, 5-9578-2579-4
Аннотация
«Или женись, или – прощай!» Так заявила Мэдди Саммерс своему бойфренду прямо в эфире популярного ток-шоу.
В ответ он стал говорить что-то невразумительное – значит, пора с ним расстаться и снова начать поиски своего «единственного»!
Что же происходит дальше?
Два старших братца по-прежнему одержимы идеей «устроить личную жизнь сестренки»...
Бойфренд, теперь уже бывший, все еще лелеет тайные надежды...
А нахальный, веселый и немыслимо обаятельный друг детства, когда-то таскавший Мэдди за косички, ревнует ее ко всем мужчинам на свете...
Шоу продолжается!
Рита Херрон
Выходи за меня!
Посвящается моему отцу Ли, типичному южанину, и Адаму, моему старшему брату, защитнику и покровителю, – он послужил прототипом для братьев Саммерс, а также Элизабет и Эмили, двум храбрым, умным и ловким южанкам, перед которыми мужчины ходят по струнке.
Я всех вас очень люблю.
Глава 1
Мэдди Саммерс бросила взгляд на зеленую неоновую надпись «Женись на мне – или мы расстанемся!», и коленки у нее предательски затряслись. Оформление специального выпуска самого популярного дневного ток-шоу в Саванне «Софи знает все», посвященного Дню святого Валентина, показалось ей донельзя напыщенным – особенно блестящее красное сердечко, символизировавшее тему дня. Лозунг, сподвигнувший ее поучаствовать в передаче, вспыхивал, как сигнальный огонь маяка, предупреждающий об опасности одиноких мореплавателей.
– Леди и джентльмены! Сегодня нас ждет не совсем обычное шоу. Оно станет приятным завершением недели, прошедшей под знаком романтики и любви, – провозгласила Софи. Ее облегающее черное атласное платье выглядело очень элегантно и подчеркивало аппетитные округлости невысокой фигурки. – Мы решили отойти от проблемных тем и немного развлечь вас. На этой неделе вы имели возможность задать вопросы известному сексологу, получить эротические рецепты от французского шеф-повара, ознакомиться с коллекцией белья от знаменитых дизайнеров, которая наверняка внесет разнообразие в ваши интимные отношения, а вчера мы пригласили известных писательниц, чьи трогательные истории о любви и долге вносят романтику в наши будни круглый год. И наконец, сегодня мы предоставляем нескольким парам уникальную возможность связать себя узами брака прямо здесь, на сцене.
Это известие вызвало шквал аплодисментов, смех и перешептывания. Мэдди ухватилась за софит и чуть его не опрокинула. Луч софита дрогнул и заплясал по сцене, и один из продюсеров сердито покосился в ее сторону. Она вгляделась в лица зрителей. В глазах у всех был один и тот же вопрос, ради которого люди и смотрят самые нелепые шоу. Этот же вопрос наверняка задаст ей брат Ланс: «Что заставляет людей выносить свои личные проблемы на всеобщее обсуждение?»
Ответ – глупость. Только идиотка станет требовать от мужчины предложения руки и сердца перед телекамерой.
А может быть, не глупость, а отчаяние? Только отчаявшаяся женщина поставит своему возлюбленному ультиматум перед лицом нескольких тысяч зрителей.
Нет, собственная исключительность! Только неординарная, уверенная в себе женщина не побоится рискнуть и заставить мужчину, который несколько лет увиливает от ответа, проявить благородство и узаконить отношения с любимой.
О Господи! Ее растопчут, унизят – в этом можно не сомневаться.
Когда Софи, ведущая ток-шоу и ее лучшая подруга, впервые поделилась с ней идеей очередного выпуска, Мэдди только посмеялась. Потом Софи в красках описала церемонию, которая завершит серию передач, посвященных Дню всех влюбленных, и Мэдди не устояла. Участие в шоу «Софи знает все» показалось ей единственно правильным решением. Она, Мэдди, выступит перед многотысячной зрительской аудиторией и, выражаясь фигурально, мягко, но настойчиво подтолкнет к алтарю своего друга, с которым встречается уже четыре года. Это внесет свежую струю в их отношения, ставшие-такими обыденными и удобными для Джеффа, конечно.
И все же стоило ей подумать о том, что многочисленные родственники ее друга, чьи предки, собственно, и основали город, осудят ее публичное выступление, как ультиматум сразу терял свою силу и начинал казаться смешным и нелепым.
Хватит ли сил пройти через это испытание?
«Да», – сказала себе Мэдди, невольно заражаясь оптимизмом энергичной ведущей. Сегодня она наконец узнает, собирается Джефф Оглторп выполнить туманные обещания, которые нашептывал ей последние несколько месяцев, или же просто водит ее за нос.
На сей раз одними обещаниями он не отделается.
Пряный запах гвоздик ударил ей в нос, и у нее закружилась голова. Щурясь под ослепительным светом софитов, Мэдди шагнула под своды беседки, увитой гирляндами из белых лент, роз и купидончиков. Здесь были отведены места для пар, решившихся прийти на передачу. Из динамиков полилась негромкая мелодия «Любовь – это чудо». Ее звуки немного успокоили взвинченные нервы Мэдди, она уселась в предназначенное ей кресло и расправила юбку. Надо было надеть что-нибудь пособлазнительнее, чтобы Джефф не колебался. Чтобы уговорить его прийти на передачу, ей пришлось сказать, что его просят поведать аудитории о развитии экономики Саванны. Джефф ради своего банка ни перед чем не остановится.
Софи представила зрителям троих приглашенных леди, затем предоставила слово высокой, стройной экстравагантной темнокожей даме по имени Ванесса.
– Итак, послушаем нашу первую гостью.
– Я живу со своим парнем уже два года. – С мочки уха Ванессы свисала гроздь бриллиантов. – Эта бесконечная игра в свидания слишком затянулась. Мне уже не раз делали предложения, и я хочу знать, собирается Мартин узаконить наши отношения или нет.
– Верно, девочка! – раздались крики зрителей.
– Рассказывай все как есть, подруга!
Софи пригласила на сцену избранника Ванессы, и аудитория разразилась восторженными воплями. Высокий, хорошо сложенный мужчина в темно-сером костюме выглядел весьма эффектно. Мэдди невольно позавидовала той страсти, с которой влюбленные, не скрываясь, смотрели друг на друга. Если бы Джефф хоть раз так на нее взглянул!
– Вы знаете, зачем вас сюда пригласили, мистер Уэллс? – спросила Софи.
Он широко ухмыльнулся и сжал руку Ванессы.
– Это что-то вроде конкурса? Я выиграл круиз или новый автомобиль?
В зрительном зале раздались смешки и аплодисменты. Ванесса взяла Мартина за руку.
– Мартин, я знаю, ты меня любишь.
Он кивнул и пододвинулся на край кресла, приготовившись встать навстречу призу, который вот-вот внесут в студию.
– И я тебя тоже люблю. – Она сделала эффектную паузу. – Но отношения без обязательств меня больше не устраивают. Давай поженимся.
Мартин бросил оторопелый взгляд в сторону Софи, пробежал глазами по аудитории, потом по увитой цветами беседке. По-видимому, только сейчас до него дошло, что ни «корвета», ни денег не будет. Он нервно сглотнул.
– Женись на мне, Мартин, или... или нам придется расстаться.
Наступила пауза. Мэдди вместе с Ванессой и зрителями затаив дыхание ждала ответа Мартина. Наконец он вскочил, схватил Ванессу за руку и заключил в объятия, гаркнув на всю студию:
– Черт подери, почему бы и нет? Давай поженимся, крошка!
Ванесса завизжала так пронзительно, что чуть не вывела из строя микрофоны, и накинулась на Мартина с поцелуями. Софи пробежала вдоль рядов зрителей, чтобы узнать их мнение.
– Оплатите им медовый месяц! – предложила пожилая дама в ярко-розовом трикотажном костюме.
– У нас сегодня еще две участницы, – сказала Софи. – Ванесса, вы с Мартином пока подождите. По окончании шоу священник тут же вас обвенчает. – Софи лукаво подмигнула аудитории. – И мы еще обсудим, как вам лучше провести медовый месяц.
Все засмеялись, глядя на обнявшихся влюбленных, зазвучала музыка. Мэдди заерзала в кресле, в животе у нее тревожно заныло. Ну вот, по крайней мере одну свадьбу сегодня точно сыграют. Осталось проверить, как отнесется к подобному предложению Джефф.
Пальцы ее нервно затеребили бриллиантовое колье на шее. Это колье и обручальное кольцо – последние фамильные драгоценности, принадлежавшие ее матери. Мэдди и встречалась-то с Джеффом отчасти потому, что мама наверняка одобрила бы ее выбор. Да и братья все время твердили, что она должна выйти замуж за человека из хорошей семьи, а мама только о том и мечтала, чтобы Мэдди стала частью бомонда Саванны. И Оглторпы были не прочь принять ее в свой клан.
Только Мэдди не имела ни малейшего желания пить чай из миниатюрных фарфоровых чашечек вместе с представителями элиты. Она дорожила своей независимостью и мечтала открыть собственное дело. В колледже Джефф относился к ее мечтам с пониманием, в отличие от братьев, которые хотели, чтобы она вышла замуж, нарожала детей и занималась домом и хозяйством. Потому-то Мэдди и не спешила посвящать их в свои планы. Вот если она заручится поддержкой Джеффа, им ничего не останется, как согласиться.
Жаль, что мама не увидит, как дочь выходит замуж. Но вдруг Джефф заартачится?
Может, и к лучшему, что мамы здесь нет.
Музыка смолкла, и Софи, выйдя на середину сцены, представила очередную участницу. Вошел друг Дейдре и окинул удивленным взглядом праздничное оформление студии – все эти сердечки и цветочки.
Дейдре положила руку на живот.
– Я беременна, Стэн. Или ты женишься на мне, или мы расстанемся.
По румяным щекам Стэна потекли слезы.
– У нас будет ребенок, сладкая моя? – Дейдре чуть слышно вымолвила «да».
– Она сказала нам, что вы не хотите на ней жениться, – вмешалась Софи. Стэн почесал переносицу и голосом, осипшим от волнения, заметил:
– Не совсем так, мэм. Просто мне нечего предложить Дейдре. Вот уже два года у меня нет постоянной работы.
Дейдре раскрыла рот от изумления. Аудитория сочувственно ахнула.
Софи мягко промолвила:
– Если вы примете нашу помощь, сэр, мы попробуем найти вам работу.
Стэн вытер щеки платком.
– Был бы очень рад. Хочу, чтобы малыш мной гордился. – Он протянул руки к Дейдре и опустился на одно колено. – Ты выйдешь за меня, дорогая?
У Дейдре задрожал подбородок.
– Ну конечно, глупый. – Она обняла его, всхлипывая.
«Будь моей крошкой», – понеслось по залу, и зрители стали подпевать и прихлопывать в такт.
– Ну что ж, друзья, – сказала Софи, когда песня закончилась и гости немного угомонились. – Два очка из трех возможных. Послушаем, что расскажет нам Мэдди.
Все недомолвки и туманные обещания Джеффа пронеслись в голове Мэдди с визгом и ревом гоночных автомобилей.
– Мы встречаемся уже четыре года, но Джефф постоянно находит все новые причины, чтобы оттянуть день помолвки. Поначалу говорил, что мы слишком молоды. Потом, что нам обойм надо сначала окончить колледж – внимала ей с явным интересом, ловя каждое слово, и Мэдди стиснула кулаки, так что ногти впились в ладони. – Затем Джеффу надо было осваиваться в мире бизнеса. Но теперь он президент банка Саванны «Сбережения и ссуды», а я окончила колледж.
Зеленые глаза Софи смотрели на нее с пониманием.
– Вы думаете, что отговорки вашего друга – отражение более серьезной проблемы?
– Похоже, да. – Возможно, он ее не любит или не хочет на ней жениться. Или у него появилась другая возлюбленная. – Я собираюсь выяснить, что он об этом думает, и если Джефф не сделает мне предложения сейчас, то нам придется расстаться.
Ну вот, она все и выложила. Теперь посмотрим, что из этого выйдет.
На сцену вышел Джефф в официальном костюме в полоску. Его улыбка излучала уверенность, но едва он пробежал глазами по сцене, лицо его заметно потускнело при виде свадебных гирлянд и розочек. Хорошо еще, что огромное алое сердце висело за его спиной и он не смог прочесть лозунг сегодняшнего шоу.
– Добро пожаловать, мистер Оглторп. – Софи указала ему на кресло рядом с Мэдди. – Вы знаете, зачем вы здесь?
Джефф покачал головой и расправил лацканы пиджака.
– Мэдисон сказала, что меня пригласили сделать доклад об экономическом росте Саванны.
Мэдди поморщилась. Джефф назвал ее полным именем, следовательно, догадался о ее уловке и очень рассердился. Софи лукаво сверкнула глазами.
– Полагаю, у Мэдди есть для вас сюрприз.
Камеры и софиты нацелились на Мэдди, ее бросило в жар. Зрители зашушукались, и ей стало не по себе. Скоро они будут смеяться над ней...
Джефф шевельнулся в кресле и обхватил руками колени.
– Я слушаю тебя, Мэдисон. – Что ж, была не была!
И Мэдди отважно бросилась в неизведанные глубины без спасательного жилета. Она чувствовала, что идет ко дну.
– Джефф, прости, что обманом заставила тебя прийти сюда, но мне кажется, наши отношения достигли той самой точки, когда пора принимать решение.
Патрицианские ноздри Джеффа слегка раздулись, и он послал ей красноречивый взгляд, не предвещавший ничего доброго. Мэдди его проигнорировала и неожиданно заметила, что к пятке ее туфли прилип кусочек туалетной бумаги. Этого только не хватало!
Джефф тоже заметил бумажку и вытаращил глаза. Это прибавило Мэдди решимости. Если их отношения себя исчерпали, пусть так и будет. Чем раньше она об этом узнает, тем лучше.
– Может, обсудим это... – он кашлянул, и голос его задрожал от еле сдерживаемой ярости, – в более подходящей обстановке, с глазу на глаз?
Зрители тянули шеи, стараясь не пропустить ни слова. Ленч, съеденный перед шоу, подкатил к самому горлу Мэдди.
– Мэдди? – окликнула ее Софи.
Мэдди сглотнула, тысячу раз пожалев о том, что не отказалась за ленчем от приправленного специями острого блюда.
– Стоит мне заговорить о браке, как ты уходишь от ответа. По-моему, настало время определиться – или мы женимся, или расстаемся и находим себе других партнеров.
– Ты будешь встречаться с другими мужчинами?
Джефф произнес эту фразу с таким неподдельным изумлением, что ей захотелось заехать ему коленом в пах. Но она обуздала свой порыв и с лучезарной улыбкой промолвила:
– Да. Или свадьба, или мы расстаемся. – Софи кивнула Джеффу:
– Вам слово, мистер Оглторп.
Чейз Холлоуэй уставился в телевизор, не веря своим глазам. Братья Мэдди мерили шагами комнату, ругаясь сквозь зубы. Так продолжалось с того момента, как они включили телевизор. Ланс увидел Мэдди и крикнул, чтобы все скорее бежали к экрану.
Ланс и Рид подружились с Чейзом еще в те времена, когда он был долговязым неуклюжим подростком. Они заступились за него в драке на школьном дворе. До этого его никто никогда не защищал. В тот день братья Саммерс завоевали не только его уважение, но и безграничную преданность. Что было довольно необычно для Чейза, который всегда был предан только самому себе. Мать отдала его в сиротский приют, когда ему исполнилось пять лет, заявив напоследок, что с таким гадким характером только туда и дорога. Ее слова навсегда отпечатались в его памяти: «Ты попадешь в камеру к своему папаше раньше, чем получишь водительские права. А я не стану дожидаться, когда это произойдет».
В чем-то она была права. Чейз слыл отпетым хулиганом. И тем не менее благополучно окончил школу и избежал тюрьмы, во многом благодаря Риду и Лансу.
На экране закончилась реклама подгузников и пошла реклама прокладок. Чейз отвернулся, густо покраснев. И зачем только на телевидении рекламируют все эти женские штучки?
Он наблюдал за Лансом и Ридом, а сам спрашивал себя: когда это Мэдди Саммерс успела вырасти и превратиться в такую сексапильную красотку? Черт возьми, он знает ее с детства! В пять лет – непоседа, в четырнадцать – сорванец, а теперь... теперь – женщина, которая для него недоступна.
Она – головная боль его друзей, его «кровных братьев». Значит, для него Мэдди тоже член семьи, почти как младшая сестренка. Следовательно, он не имеет права испытывать к ней никаких чувств, кроме братских.
И теперь она собирается замуж за этого трусливого проныру Оглторпа. Прямо сегодня. На глазах у Господа Бога, братьев и всех жителей Саванны.
Если только сам Оглторп не воспротивится.
Сердце словно кто-то сжимает тисками, грудь больно сдавило, стало тяжело дышать.
– Какого черта она туда потащилась? – Ланс остановился и с силой ударил кулаком в стену. – Посмотрите-ка на нее – к туфле кусок туалетной бумаги прилип.
– Наплевать нам, сколько влаги поглощает суперпрокладка! – взревел Рид. – Покажите Мэдди!
– Если Оглторп ее обидит, я задушу его собственными руками, – процедил Ланс зловещим шепотом.
– Неужели он посмеет ей отказать? Она строит глазки парням лет с трех, – заметил Чейз.
– То-то и оно, – пробурчал Ланс. – Надо было отправить ее к монахиням в пансион.
Чейз расхохотался, представив, как Мэдди борется с монастырскими порядками. «Оглторпу чертовски повезло», – угрюмо подумал он. Взбалмошная, непредсказуемая, страстная – впрочем, ему не пришлось испытать ее страсть на себе...
Ланс снова выругался, и Чейз очнулся от задумчивости.
– Они встречаются уже не один год, пора бы и пожениться.
– Говорил я тебе, надо было с ним разобраться по-мужски, – рявкнул Рид.
– Да, связать его по рукам и ногам и силой потащить к алтарю, пока Мэдди не решилась сделать то же самое, – буркнул Ланс.
– Держу пари, Мэдди пришла бы в восторг от вашей идеи, – криво усмехнулся Чейз. Мэдди надавала бы братьям тумаков за такое возмутительное вмешательство в ее личную жизнь.
– Она не сказала нам, что собирается сделать... сделать ему предложение. – Рид передал Лансу пиво, нарушая неписаное правило не пить до пяти вечера. – Иначе бы мы непременно ее отговорили.
– И убедили венчаться в церкви, как того хотела мама.
Братья немного помолчали. Чейз не мог сказать наверное, нравился ли он матери Мэдди, или она едва его терпела, но сам он ее обожал за то, что на проделки сыновей миссис Саммерс смотрела сквозь пальцы. Ланс и Рид считались самыми отъявленными сорванцами в школе. В девятом классе их вместе с Чейзом окрестили «ужасной троицей», чем они необычайно гордились.
– Послушайте, ребята, вы очень много сделали для Мэдди, заботились о ней после смерти мамы, да что там говорить, вырастили ее. Но она борется за свою самостоятельность лет с трех. Помните, как она открутила дополнительные колесики у детского велосипеда и тут же врезалась в дерево?
– Что верно, то верно, – пробормотал Ланс.
На экране замелькала реклама прокладок на каждый день, и Чейз вполголоса ругнулся. Они что, решили сегодня все эфирное время посвятить проблемам утечки? Когда же наконец продолжится шоу?
Реклама кончилась, и Рид замахал руками – камера выхватила крупным планом лицо Мэдди. Холодное пиво жгло огнем желудок Чейза – он ждал, что скажет Оглторп. Мэдди ему все равно что сестра, и он должен за нее радоваться.
Наверное, не совсем как сестра, иначе почему во всем теле пожар при виде ее роскошных длинных ног, шелковистых каштановых волос и пухлых розовых губок, которые обиженно надуваются, стоит только слово ей поперек сказать? А эти изгибы и формы? И когда это Мэдди успела обзавестись такой пышной грудью и бедрами?
Ответ очевиден – пока развлекалась с Джеффри Оглторпом.
И за этого человека она выйдет замуж через несколько минут.
Глава 2
Во время перерыва Софи прошлась по аудитории в поисках романтически настроенных зрителей, любезно предоставив Джеффу возможность собраться с мыслями. Наконец, вернувшись на середину сцены, она произнесла:
– Итак, мистер Оглторп, мы все, и особенно Мэдди, с нетерпением ждем вашего ответа.
Джефф указал пальцем на алое сердечко, которое успел разглядеть, пока длилась рекламная пауза.
– Послушай, Мэдди, ты ведь знаешь, я очень хочу, чтобы мы поженились, но сначала надо серьезно обо всем подумать, и не только о наших чувствах друг к другу. Свадьба на телевидении противоречит традициям семьи Оглторпов.
Мэдди выпятила губки, что всегда означало крайнюю степень неудовольствия. Ее взбесил надменный тон Джеффа. И как это раньше она не замечала, какой он высокомерный сноб?
– Кроме того, ты только что получила диплом. Надо бы обдумать, стоит ли тебе заниматься дизайном.
– То есть как это «стоит ли»? Мы ведь еще в колледже обсуждали мои планы!
– Да, но теперь все изменилось, Мэдди.
– Я не изменилась, – отрезала она, медленно закипая. Джефф накрыл ее руку ладонью.
– Изменились обстоятельства, дорогая. Я руковожу банком и вполне могу содержать семью.
– Но я хочу работать, Джефф.
– Ты не будешь ни в чем нуждаться, милая. Кроме того, ты станешь мне помогать. Быть хозяйкой на званых вечерах – тоже работа, – возразил Джефф. – Из нас получится неплохая команда.
Ну да, словно они живут в средние века! Он советует ей распрощаться со своими мечтами и подавать коктейли его деловым партнерам. Это будет способствовать его карьерному росту. А где же поддержка, которую он оказывал ей в колледже?
Его эгоизм окончательно вывел Мэдди из себя, и ее терпение лопнуло, как скрипичная струна.
– Тебе наплевать на мою карьеру?
– Не совсем так, но, если мы поженимся, тебе не нужно будет работать. Вернее, у тебя не останется на это времени. Ты будешь мне помогать, и свободного времени останется мало.
– Почему?
– Банк постоянно проводит всевозможные мероприятия, так что без работы тебе сидеть не придется.
Он хочет полностью подчинить ее себе, как это сделал отец с ее матерью.
А ей нужен человек, способный поверить в нее, который будет гордиться ее успехами, а не требовать, чтобы она распрощалась со своими мечтами ради его личных целей. Ей нужен мужчина, который будет шептать на ухо всякий эротический вздор и сводить с ума поцелуями и ласками, заставляя выкрикивать его имя в порыве страсти. Ненасытный, напористый любовник, который будет желать ее в любое время и в любом месте и не станет сверяться с деловым расписанием, назначая вечер любви или поход в кино.
Мэдди не знала, плакать ей теперь или смеяться. Выяснилось, что Джефф ее не любит. А самое главное, она его тоже больше не любит. Во всяком случае, такого, каким он стал.
– Так как же, Мэдди? – Джефф похлопал ее по руке, словно успокаивая обиженного ребенка. – Давай отложим этот разговор еще на пару месяцев.
Мэдди расправила складочку на великолепном белом платье. Ей всегда хотелось заслужить одобрение братьев. Ради этого она собиралась выйти замуж за человека, которого никогда по-настоящему не любила. И впустую потратила четыре года своей жизни. Все, хватит! Отныне она будет поступать так, как считает нужным!
– Извини, Джефф, но я не собираюсь откладывать разговор на потом. Я в тебе разочаровалась. – Она отбросила его руку и, отлепив от пятки туалетную бумагу, швырнула ему на ботинок. – Пришло время сказать друг другу «прощай».
Джефф дернул ногой, чтобы избавиться от клочка бумаги, но не вымолвил ни слова. Он был в шоке. Гордо вскинув голову, Мэдди удалилась со сцены.
Вслед ей грянули бурные аплодисменты. Мэдди скользнула в боковую дверь, скинула туфли на шпильках и направилась к своей машине, готовая начать новую жизнь.
Жизнь без Джеффри Оглторпа.
Чейз торжествующе взмахнул кулаком. Молодец, Мэдди! Наконец-то она избавилась от этого хлыща. Давно пора! Он открыл было рот, чтобы высказать эту мысль вслух, но тут же закрыл. Ланс и Рид сидели мрачнее тучи. Они-то, конечно, хотели, чтобы Мэдди вышла замуж за человека влиятельного, удачливого, состоятельного. Такого, как Оглторп.
Но этот прохвост не годится ей в мужья!
Чейз сжал кулаки. А такой муж, как он сам, Мэдди и даром не нужен. Сын заключенного – этот крест ему придется нести всю свою жизнь.
Рид швырнул подушку в угол и чуть не разбил настольную лампу.
– Я его убью!
– Нет, так он слишком легко отделается. – Ланс смял в кулаке пивную банку. – Пытка – другое дело.
Рид кивнул, присовокупив свои соображения по поводу того, как это лучше проделать.
Чейз хмыкнул себе под нос, вспомнив их мальчишеские проделки. Давно это было. И теперь он отчаянно старается исправить дурную репутацию, приобретенную в те годы.
– Вы должны гордиться своей сестрой, – сказал он. – У нее хватило храбрости взять верх над этим слизняком. Он ведь так и не ответил прямо на ее вопрос.
Ланс и Рид переглянулись.
– Да, малышка Мэдди просто молодчина! – Малышка Мэдди?
– Что еще ей оставалось делать? Она пыталась сохранить лицо.
– Плачет теперь, наверное. – Ланс тревожно сверкнул темными глазами.
– Бедняжка! Сердце ее разбито. Надо что-то делать. – Рид взъерошил рукой светлые вихры.
– Да, придется наводить порядок. Что ж, не впервой. – Ланс подхватил ключи от машины. – Едем к ней, скорее.
Чейз рывком поднялся с кресла.
– А вдруг Мэдди хочет побыть одна? Вам это не приходило в голову?
– Это вряд ли. Ей нужна наша поддержка. – Рид ударил кулаком о ладонь. – Но сначала надо нанести визит Оглторпу.
Чейз представил окровавленные тела, полицейских и Мэдди, которой придется вытаскивать братцев из тюрьмы под залог. Он решительно натянул бейсболку.
– Я еду с вами.
– Отлично, дружище, – заметил Рид. – Лишняя пара рук не помешает – быстрее спровадим его в могилу.
Чейз покачал головой. Оставалось надеяться, что ему не придется применять силу, чтобы удержать друзей от необдуманных действий. Образ Мэдди с разметавшимися непокорными кудрями пронесся в его голове, и его тут же бросило в жар. Нет, не станет он мечтать о маленькой Мэдди Саммерс. Надо думать о том, как спасти ее братцев от неприятностей. Ему уже не раз приходилось их выручать.
Так что его присутствие не означает, что ему хочется ее увидеть. И украдкой бросить взгляд на ее длинные ноги, которые скрывает чертовски соблазнительное облегающее белое платье.
Вечерний бриз растрепал волосы. Мэдди лихо развернула свой шикарный новенький красный «фольксваген» и остановила перед домом. Прекрасная прогулка! Ветер, ночь, запах морской соли и... свободы.
Но, поставив машину на своем пятачке, она бросила взгляд на дверь, и радость ее несколько померкла. Чейз Холлоуэй, закадычный дружок братьев, сидел у нее на веранде. Наверняка явился сюда, чтобы ее проведать. Черно-белый кот без одной лапы свернулся у его ног пушистым комочком. Мэдди улыбнулась, вспомнив, как несколько месяцев назад подобрала истощенного и грязного беднягу. Ее любовь и забота сотворили чудо, и он из облезлого бродяги превратился в настоящего красавца. По ночам он спал в ее кровати. Теперь, когда она распрощалась с идеей выйти замуж, кот останется ее единственным другом. Хмурый взгляд Чейза вернул Мэдди к действительности.
А где Ланс и Рид? Она-то была уверена, что «ужасная троица» появится здесь в полном составе задолго до ее приезда, чтобы как следует подготовиться к встрече заплаканной и жалкой младшей сестренки. Мужчины, что с них взять!
Где им догадаться, что она прокатилась на новенькой машине, накупила себе всякой всячины и в их обществе абсолютно не нуждается. Ее последнее приобретение – шоколадный торт, который лежит рядом на сиденье и только и ждет, когда его съедят. Мэдди успела покопаться в себе, выяснить, чем вызвано чувство потери после разрыва с Джеффом, и пришла к ошеломляющему заключению. Ей, конечно, будет не хватать Джеффа. Она привыкла к нему, как привыкают к разношенным туфлям на низком каблучке, старомодным, но очень удобным. Правда, в отношении Джеффа все не так просто – с ним ей никогда не было спокойно и комфортно. Она все время помнила о его родственниках и прекрасно сознавала, что к женщине, которая будете ним рядом, предъявляются повышенные требования. Исключаются взлохмаченные волосы, немодная, дешевая одежда и, Боже упаси, покупки в магазинах уцененных товаров. Она встряхнула кудрями и рассмеялась. Видел бы Джефф, как она неслась домой и ветер развевал ее волосы. А что бы он подумал, если бы увидел ее покупки...
В этот день потрясающих открытий она заглянула в соответствующий бутик и вернулась оттуда с целой охапкой эротического белья, включая черный кожаный хлыст, который был ей вроде и ни кчему. Затем сдала свой верный «вольво» в агентство по продаже автомобилей и купила себе нового железного коня.
Выключив зажигание, Мэдди распахнула дверцу, подхватила тортик с сиденья и, нагруженная пакетами, ловко обогнула раскидистую азалию и, балансируя, поднялась по каменным ступеням на крыльцо. Дом викторианской эпохи был переделан в двухкомнатные апартаменты, а потолки в десять футов и решетки напоминали о давно ушедших днях. Вьющиеся розы, обрамлявшие окно спальни, вызвали в ее памяти недавнее шоу Софи. И ее категоричный ультиматум, предъявленный Джеффу.
Чейз сидел на качелях между горшками с розовой геранью и кашпо с папоротником и, раскачиваясь, болтал ногами. Краем глаза Мэдди заметила, как его губы тронула легкая сочувственная улыбка.
Черт подери, не нуждается она в сочувствии, и особенно со стороны Чейза!
Мэдди бросила пакеты на чугунный столик. Деревья отбрасывали тени на крыльцо, и лицо Чейза нельзя было разглядеть в темноте. Мэдди поняла, что он терпеливо ждал ее все это время. Хмурый, неразговорчивый, он всегда рядом, и присутствие этого симпатичного парня с репутацией хулигана и забияки давно стало неотъемлемой частью их жизни. Чейз сохранял дистанцию, понимая, что не является членом семьи, и в то же время было ясно, что у него просто никого больше нет и никому он больше не нужен. Их семья распахнула перед ним двери, и он, образно выражаясь, так и застыл на пороге, не уходя, но и не решаясь войти.Точно так же, как бездомный облезлый кот, которого Мэдди подобрала на улице. Вот только еще один старший братец ей совершенно ни к чему. Довольно и того, что уже двое поучают и опекают ее.
– Тебя послали Рид и Ланс? А где же они сами?
– Ждали здесь. Но тебя долго не было, и они отправились на поиски.
Мэдди закатила глаза и опустилась рядом с ним на качели. Чейз окинул ее своим острым взглядом.
– Ну как ты, коротышка?
Она улыбнулась, услышав свое детское прозвище, и взяла со столика банку пива. Открыв ее одним щелчком, Мэдди приложила ее к шее. Холодная банка приятно освежила разгоряченную кожу. По спине поползли мурашки – то ли потому, что совсем рядом слышалось хриплое дыхание Чейза, то ли от ледяной банки. Лягушки и сверчки устроили настоящий концерт. Тонкий аромат жасмина, запах жимолости и бальзама после бритья, которым пользовался Чейз, витали в воздухе, будя в ней какие-то странные ощущения.

Выходи за меня! - Херрон Рита => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы хорошо, чтобы книга Выходи за меня! автора Херрон Рита дала бы вам то, что вы хотите!
Отзывы и коментарии к книге Выходи за меня! у нас на сайте не предусмотрены. Если так и окажется, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Выходи за меня! своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Херрон Рита - Выходи за меня!.
Если после завершения чтения книги Выходи за меня! вы захотите почитать и другие книги Херрон Рита, тогда зайдите на страницу писателя Херрон Рита - возможно там есть книги, которые вас заинтересуют. Если вы хотите узнать больше о книге Выходи за меня!, то воспользуйтесь поисковой системой или же зайдите в Википедию.
Биографии автора Херрон Рита, написавшего книгу Выходи за меня!, к сожалению, на данном сайте нет. Ключевые слова страницы: Выходи за меня!; Херрон Рита, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн